Es difícil saber por dónde empezar cuando hay que escoger un auto, sobre todo con tantos modelos en el mercado y diseños nuevos que salen todo el tiempo. Resulta tan confuso, que mucha gente se decide por el mismo modelo —si le gusto el último que adquirió— ignorando opciones nuevas y mejores.

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Otra gente acepta recomendaciones de amigos para comprar algo que le llama la atención por un diseño estilizado o por una publicidad atractiva.

Hay una mejor manera de escoger el mejor carro. Es un enfoque práctico que también permite divertirse. Aquí te detallamos el proceso:

A salesman walks through BMW automobiles, produced by Bayerische Motoren Werke AG, as they sit for sale at the Big Motoring World dealership in Addington, London, U.K., on Friday, Sept. 25, 2015. BMW AG jumped in U.S. trading after German magazine Auto Bild said it has no indication the carmaker manipulated emissions tests, clarifying its earlier report on the X3 sport utility vehicle. Photographer: Simon Dawson/Bloomberg

Photographer: Simon Dawson/Bloomberg

  • Decide lo que necesitas
  • Haz un presupuesto
  • Usa un buscador de autos en línea para encontrar uno que se ajuste a sus necesidades y a su presupuesto
  • Solicita probar por lo menos tres carros
  • Revisa tu investigación y toma una decisión

Ahora vamos a analizar cada paso.

¿Qué necesitas?

Sé honesto: ¿Realmente cuántas veces vas a las montañas o remolcas una caravana o carga de madera? Si quieres un coche que haga de todo, terminarás comprando mejoras opcionales y, a la vez, pagando demasiado.

En la vida hay necesidades y hay deseos. Cuando elijas un coche, empieza por entender si realmente necesitas uno o si puedes satisfacer tus necesidades con el transporte público o compartiendo un vehículo con otros compañeros para ir al trabajo. Si decides que necesitas un auto, prosigue a reducir el número de tus necesidades y anótalo en un papel. Si te adhieres a esta lista, tus necesidades te llevarán a escoger el coche que más te convenga.

A salesman, center, helps potential customers inspect a General Motors Co. (GM) Chevrolet brand Camaro sports vehicle on display at the Stewart Chevrolet dealership in Colma, California, U.S., on Monday, Feb. 6, 2017. General Motors is scheduled to release earnings figures on Feb. 7. Photographer: David Paul Morris/Bloomberg

Photographer: David Paul Morris/Bloomberg

Si tienes una familia grande y necesitas sitio para seis pasajeros, tu opción puede ser muy clara, vas a necesitar una van. Si eres soltero y ee gusta conducir en todo terreno los fines de semana, es obvio que vas a necesitar un vehículo con tracción en las cuatro ruedas.

Presupuesto

A menos que tengas mucho dinero guardado, probablemente necesitarás pedir un préstamo para comprar tu coche. Es inteligente que el total de tus gastos mensuales para el auto —pagos, seguro, gasolina, mantenimiento, reparaciones, registro— sea un 20 por ciento o menos de tus ingresos al mes. Usa una calculadora de préstamos para averiguar cuál te ofrece un pago mensual que se ajuste cómodamente a tu presupuesto. Evita la tentación de estirar el préstamo por más de 60 meses (cinco años) para comprarte un coche más caro. Cada año que pasa, el valor del carro va disminuyendo y corres el riesgo, después de cinco años, de que la cantidad del préstamo pendiente sea mayor de lo que realmente vale.

A salesman, left, points to a vehicle on the lot of the Keyes Hyundai Motor Co. dealership in the Van Nuys neighborhood of Los Angeles, California, U.S., on Saturday, Jan. 2, 2016. Ward's Automotive Group is scheduled to release U.S. monthly total and domestic auto sales on Jan. 5. Photographer: Patrick T. Fallon/Bloomberg

Photographer: Patrick T. Fallon/Bloomberg

En línea

Muchos portales de coches en internet ofrecen herramientas que permiten restringir su búsqueda por precio, categoría de vehículo y hasta la variedad de mejoras opcionales que puede agregar. Haz una lista de objetivos para investigar cinco autos, leyendo revisiones de desempeño de los expertos y de los dueños de vehículos.

Aunque estés totalmente convencido de que sabes lo que quierse, es importante también fijarse en modelos competitivos. El mercado está tan repleto en estos días que es fácil pasar por alto un modelo que se ajusta más a tus necesidades que aquel que elegiste para comenzar. No apresures esta parte del proceso porque una vez que compres un carro nuevo, vas a quedarte con él por años. Basándote en su investigación, reduce tu búsqueda a tres autos.

Pruébalo

Probar un coche es parte de la diversión de comprarlo. Sin embargo, también es un asunto serio, ya que es algo crucial antes de tomar la decisión de comprar o no el vehículo en que estás interesado.

A salesman talks to a person in a vehicle at a Fiat Chrysler Automobiles (FCA) car dealership in Moline, Illinois, U.S., on Saturday, July 1, 2017. Ward's Automotive Group released U.S. monthly total and domestic auto sales figures on July 3. Photographer: Daniel Acker/Bloomberg

Daniel Acker/Bloomberg

Aquí una guía fácil de hacerlo: elige una mañana, preferiblemente durante la semana, cuando los lotes de carros están vacíos, y llama al departamento de venta de un concesionario. Dile al gerente que quieres hacer una cita para probar un auto, pero que no vas a comprarlo enseguida, porque todavía estás comparando diferentes modelos. Prueba los tres coches preferidos en su lista, uno detrás del otro, para que la impresión de cada auto quede fresca en tu mente.

Toma una decisión

Después de probar los autos, vete del concesionario. Si todavía no estás decidido, vuelva al buscador de autos y encuentra un nuevo candidato. Pero si tu decisión es obvia, entonces prosigue a la fase de hacer el trato.

Aunque no te des cuenta, tus impresiones y tu intuición forman parte de la decisión. No hay nada malo en esto —disfrútalo. Pero no te dejes llevar por las apariencias. Considera las posibilidades prácticas primero y deja la puerta abierta para disfrutar con la compra de tu coche. Entonces saldrás con el auto que tú quieras y que se ajusta a tus necesidades.

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